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Estados Unidos es el mayor contaminador con plásticos del mundo: informe - ElTiempo.com

Estados Unidos es, de lejos, el mayor contaminador con desechos plásticos en el mundo, según un nuevo informe presentado al gobierno federal que reclama la adopción de una estrategia nacional para

abordar la creciente crisis.

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Ese país contribuyó con alrededor de 42 millones de toneladas métricas (MMT) en desechos plásticos en 2016, más del doble que China y más que los países de la Unión Europea juntos, según el análisis.

En promedio, cada estadounidense genera 130 kilogramos de desechos plásticos por año, seguidos por los británicos, con 99 kilos por año, y luego los surcoreanos, con 88.

El informe, titulado Reconocimiento del papel de Estados Unidos en los desechos
plásticos oceánicos globales,
fue ordenado por el Congreso como parte de la Ley Save Our Seas 2.0, adoptada en diciembre del 2020.

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"El éxito de la invención milagrosa de los plásticos en el siglo XX también ha producido una avalancha de desechos plásticos a escala mundial, aparentemente dondequiera que miremos", escribió Margaret Spring, quien presidió el comité de expertos que compiló el informe.

La producción mundial de plástico aumentó de 20 millones de toneladas métricas en 1966 a 381 MMT en el 2015, un aumento de 20 veces en poco más de medio siglo, según el informe.

En promedio, cada estadounidense genera 130 kilogramos de desechos plásticos por año, seguidos por los británicos, con 99 kilos por año, y luego los surcoreanos, con 88.

Inicialmente, la atención a los desechos oceánicos se centró solo en los barcos y las fuentes marinas, pero ahora se sabe que casi cualquier plástico en la tierra tiene el potencial de llegar a los océanos a través de ríos y arroyos, agrega el informe.

La investigación ha demostrado que casi mil especies marinas son susceptibles de acabar enredadas en plásticos o ingerir microplásticos, que luego llegan a los humanos a través de la red alimentaria.

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Al ritmo actual, la cantidad de plásticos descargados en aguas marinas podría alcanzar hasta 53 MMT por año hacia el 2030, aproximadamente la mitad del peso total de los peces capturados en los océanos anualmente.

Una de las razones es que el aumento de la generación de plásticos va más rápido que el crecimiento del reciclaje, lo que hace que cada vez más plástico acabe en los vertederos.

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