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Sector minero mexicano registra aumento de inversión extranjera

La inversión extranjera directa (IED) en el sector mexicano de minería metálica registró un aumento en el

1T luego de la caída causada por la pandemia el año pasado.

En el trimestre la IED bordeó los US$1.100 millones, casi cuatro veces los US$291mn del 1T20 y muy por sobre los US$344mn de todo 2020, según los últimos datos del gobierno.

La cifra del 1T es más alta que el dato de IED para un año completo desde los US$2.310mn de 2014. El gasto alcanzó un máximo de US$5.440mn en 2013.

REPUNTE DE GASTO

El notable aumento del 1T se da tras un 2020 difícil para la minería, pues la pandemia del COVID-19 obligó a aplicar suspensiones masivas en minas mexicanas durante abril y mayo.

Si bien las operaciones se reanudaron en junio, el gasto en proyectos de crecimiento y optimización y en tareas de mantenimiento se vio restringido por nuevos protocolos sanitarios concebidos para detener la propagación del virus.

Para este año se anticipa un repunte, según el Reporte de Capex Minero 2021 de BNamericas, pues 29 grandes productores con activos en Latinoamérica están proyectando un gasto total de US$56.200mn, 25% superior a los US$44.900mn del año pasado.

Entre las empresas con activos mexicanos que prevén un mayor gasto este año figuran Newmont, Fresnillo, Pan American Silver y Agnico Eagle Mines.

También tienen previsto avanzar en una serie de proyectos.

Los activos que reciben inversión extranjera y debieran iniciar la producción en 2021 y 2022 incluyen a Juanicipio, proyecto de plata y oro de US$440mn de Fresnillo y MAG Silver; Camino Rojo (en la foto), activo de oro de Orla Mining valorado en US$134mn; el proyecto de oro La Yaqui Grande de Alamos Gold, cuyo costo asciende a US$137mn; y Las Chispas, proyecto de plata y oro de US$164mn que desarrolla SilverCrest Metals.

Southern Copper, filial de Grupo México, conglomerado que cotiza en la bolsa estadounidense, también planea comenzar a producir en su proyecto de cobre Pilares en 2022. La iniciativa tiene un valor de US$159mn.

México alberga al menos 25 proyectos mineros cuya primera producción está prevista para 2028, lo que supone un gasto de capital total de US$7.820mn.